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NASA火星探测器发现罕见外形生命带




511消息,据外国媒体报道,NASA科学家们一直笃定火星在遥远的过去,曾经有生命体在此栖息。但是随着一次次小行星的撞击,摧毁了火星的生态环境,最终成为一颗死寂的星球。但是科学家表示,火星依然存在生命可生存的一些必要条件,未来我们仍将继续在火星上进行生态改造,相信最终,人类移民到火星将成为可能。

美宇航局“凤凰”号火星探测器可能降落在了这个红色星球上最适宜生命存在的地方。科学家认为,新证据提出了在火星上寻找生命证据的紧迫性。

“凤凰”号于2008525日登陆火星,开始对火星北极地区富冰土壤的液态水历史和宜居潜力展开研究。“凤凰”号并没有携带用于寻找生命的仪器。迄今为止,尚未有任何确凿证据证明火星曾经拥有过生物。但是,美宇航局的研究人员表示,“凤凰”号的着陆地当前或过去曾具有支持生命存在所必需的几个要素。

日前,科学家公布了在“凤凰”号着陆地发现液态水的颇具争议的证据。水是生命存在的要素之一。来自美国亚利桑那大学的“凤凰”号探测任务首席科学家彼得·史密斯(Peter Smith)表示,目前,有关“凤凰”号任务4项重大发现的4篇论文正在接受审核,一旦通过,将刊登于科学刊物上。

上周,在第40届月球与行星科学大会上,史密斯和“凤凰”号科学小组的其他成员一起回顾了这个探测器在红色星球上的重要发现。美宇航局埃姆斯研究中心的卡罗尔·斯托克(Carol Stoker)就是“凤凰”号科学小组成员之一。斯托克指出,“凤凰”号在火星北半球着陆地采集样本的一个目标是,确定此处环境在过去是否适宜于生命存在。

斯托克说,鉴于我们当前对生命的了解,特定时间和特定空间内宜居性的潜力取决于三个要素:是否存在液态水;是否存在可被生物获得的能源;生命的化学构造单元是否以生物形式存在。除了上述三个要素外,温度一定要够高,水活动一定要够频繁,以维持生命生长。

发现最适宜居住区域

“凤凰”号的一个重大发现是在其着陆地发现了高氯酸盐。斯托克表示,高氯酸盐和氯酸盐都是用以微生物新陈代谢——地球上无数微生物获取能源的方式——的重要化合物。斯托克在这次会议上提出来“宜居性指数”(habitability index)——一种类似于评估宇宙存在生命可能性的“德雷克方程式”(Drake equation)的方法。

斯托克在最后的概括性发言中表示,在“凤凰”号着陆地发现生命的可能性比之前火星探测器登陆的其他地点都要高。此外,“凤凰”号取样获得的含冰物质或许可以周期性地维持现代生物活动。斯托克对“凤凰”号发回的数据展开了深入研究,并承认这项工作仍在继续之中。

斯托克表示,这些数据将提供有关火星环境宜居性潜力的重要数据,同时表明火星在现代历史上曾具有适宜生命存在的环境。这就迫切需要火星探测器可以对这颗红色星球展开钻探。斯托克在大会上说:“大家所看到的是,‘凤凰’号是在冬天着陆火星的,在这个季节,着陆地点的宜居性指数远远超过火星其他地方。‘凤凰’号着陆地是人类造访火星以来发现的最适宜居住的区域。”







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